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Catamarca

Científico catamarqueño en la revista “Nature”

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Emanuel Andrada-ingeniero catamarqueño

Egresado de la Escuela Industrial, integra un equipo que realizó un importante descubrimiento científico.

El ingeniero catamarqueño Emanuel Andrada es parte de un equipo de investigación europeo que descubrió cómo caminaban hace casi 300 millones de años los primeros vertebrados terrestres. El trabajo es tapa de la última edición de la revista Nature, la más prestigiosa publicación científica del mundo. Andrada, egresado de la promoción 1993 de la escuela industrial Vicente García Aguilera,  es doctor-ingeniero del Instituto de Zoología e Investigación Evolutiva de la Universidad Friedrich Schiller de Jena (Alemania). Hoy, sus investigaciones se valen de herramientas de alta tecnología como simulaciones en computadora y el desarrollo de robots.

Las contribuciones de la ingeniería, la informática y la robótica al apasionante estudio de la evolución de las especies no dejan de sorprendernos. Esta vez, un nuevo descubrimiento echa luz sobre la forma de la locomoción del Orobates, uno de los primeros animales vertebrados que caminaron sobre nuestro planeta, 30 millones de años antes que los primeros dinosaurios posen sus garras sobre suelo prehistórico.

El Orobates es un animal parecido al cocodrilo, perteneciente a los Diadectomorfos, un grupo intermedio entre anfibios y reptiles que vivió en la actual Alemania hace 280 millones de años. Las simulaciones en las que participó Andrada indican que estos vertebrados primitivos aprendieron a caminar de un modo más eficiente sobre la tierra varios millones de años antes de lo que se pensaba. Hasta ahora, se creía que este tipo de locomoción había surgido después del origen de los amniotas (reptiles, aves y mamíferos cuyos huevos o crías no necesitan del medio acuático para desarrollarse). Pero mucho tiempo antes, el Orobates caminaba más erguido y no arrastraba la panza en el piso, inaugurando una manera mucho más eficiente de locomoción para alejarse del agua más de lo que se esperaba y comenzar a  poblar tierra firme.

El equipo de investigadores que contribuyeron a este descubrimiento es liderado por Prof. John Nyakatura, de la Universidad Humboldt en Berlín (Alemania) e incluye a científicos de Suiza, Reino Unido y otras universidades alemanas como la Friedrich Schiller de Jena, en donde Emanuel Andrada es profesor e investigador. “Mi trabajo en este grupo fue el desarrollo de la técnica para medir las fuerzas de las salamandras y pequeños reptiles y ayudar en los experimentos y en el entendimiento de los datos biomecánicos de los animales. También en la coordinación entre biólogos y robóticos”, detalló el científico argentino.